viernes, 19 de noviembre de 2010

Ernest Lawrence biografía [Premio Nobel - Física - Ciclotrón - Tecnecio]

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Ernest Lawrence [Premio Nobel - Física - Ciclotrón - Tecnecio]Ernest Orlando Lawrence nacio en Canton, Dakota del Sur el 8 de agosto de 1901 y fallecio en Palo Alto, California el 27 de agosto de 1958. Físico estadounidense laureado con el Premio Nobel y conocido sobre todo por la invención, utilización y mejora del ciclotrón, y por su trabajo posterior en separación de isótopos de uranio en el Proyecto Manhattan. Estuvo ligado durante mucho tiempo con la Universidad de California, donde impartía clases de física. En 1939, se otorgó el Premio Nobel a Lawrence por su trabajo en el ciclotrón. El elemento químico número 103 recibe el nombre de "lawrencio" en su honor.

Nacido en Canton, Dakota del Sur, Lawrence asistió a clases en el St. Olaf College de Minnesota, pero fue transferido a la Universidad de Dakota del Sur tras el primer año. Consiguió el título de bachiller en 1922. Recibió su tesis doctoral en física por la Universidad de Yale en 1925. Permaneció en Yale como profesor dando clases de efecto fotoeléctrico, pasando a ser profesor asistente en 1927.

En 1928 fue nombrado profesor asociado de física en la Universidad de California y dos años más tarde consiguió una plaza de profesor, el más joven de Berkeley. Allí recibió el sobrenombre de "Atom Smasher" (destroza átomos o el destroza átomos); el hombre que "tenía la clave" de la energía atómica. "Quería hacer 'física grande', el tipo de trabajo que sólo puedes hacer a gran escala con mucha gente involucrada" dijo Herbert York, el primer director del laboratorio Lawrence Livermore, como se dice en la página oficial del laboratorio.

La invención que le reportó fama mundial partió de un esbozo en un trozo de papel. Mientras estaba sentado en la biblioteca una tarde, Lawrence hojeó un artículo y quedó intrigado al ver uno de los diagramas. La idea era producir las partículas de muy alta energía necesarias para la desintegración atómica mediante una sucesión de "empujones" pequeños. Lawrence les dijo a sus colegas que había encontrado un método para obtener partículas de muy alta energía sin necesitar altos voltajes.

Diagrama del ciclotrón en la patente de 1934.

El primer modelo de ciclotrón estaba hecho de alambre y cera, y probablemente costaba menos de 25$ en total. Y funcionó: cuando Lawrence aplicó 2.000 voltios de electricidad a su ciclotrón artesanal obtuvo proyectiles de 80.000 voltios. Mediante máquinas cada vez mayores, Lawrence fue capaz de proporcionar el equipamiento necesario para los experimentos de física de altas energías. Alrededor de este dispositivo, Lawrence construyó su laboratorio de radiación, que sería uno de los laboratorios más avanzados en lo tocante a la investigación en física. Recibió la patente del ciclotrón en 1934, que concedió a la Research Corporation. En 1936 pasó a ser director del laboratorio de radiación de la universidad, cargo que ejercería hasta su muerte.

En noviembre de 1939 Lawrence ganó el Premio Nobel de Física por su trabajo en el ciclotrón y sus aplicaciones. La ceremonia se celebró en Berkeley debido a la Segunda Guerra Mundial. Lawrence recibió su medalla del Cónsul General de Suecia en San Francisco.

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